[WSF-Discuss] Fwd: Edgardo Lander: Reflections on the Cochabamba climate summit / Reflexiones sobre la cumbre del clima de Cochabamba

Jai Sen jai.sen at cacim.net
Fri Apr 30 00:08:37 CDT 2010

(Traducción de Google en español, más abajo)

Reflections on the Cochabamba climate summit

Reflexiones sobre la cumbre del clima de Cochabamba

Friday, 30 April 2010

Please do read this.  It contains some very important and necessary  
questions – that we must address, and if we don’t, we do so only at  
our peril – and now, at the peril of life on earth.

I don’t know if there is a version available in Spanish, but precisely  
because I think the questions are important enough, I have made a  
Google translation in Spanish and have pasted it on below, almost  
unchecked.  Apologies for any gross mistakes, but I think it is  
important that these questions also reach out to the main body of  
participants at Cochabamba.


Viernes, 30 de abril 2010

Por favor, lea esto. Contiene algunas preguntas muy importante y  
necesario - que tenemos que abordar, y si no lo hacemos, lo hacemos  
sólo en nuestra cuenta y riesgo - y ahora, con peligro de vida en la  

No sé si hay una versión disponible en español, pero precisamente  
porque creo que las preguntas son lo suficientemente importantes, he  
hecho una traducción de Google en español y lo ha pegado en adelante,  
casi sin freno. Pedimos disculpas por cualquier error grave, pero creo  
que es importante que estas cuestiones también llegar a la parte  
principal de los participantes en Cochabamba.


Begin forwarded message:

> From: Cecilia Olivet <ceciliaolivet at tni.org>
> Date: April 29 2010 11:34:46 pm GMT+05:30
> To: cjn at lists.riseup.net
> Cc: Edgardo Lander <elanderl at yahoo.com>
> Subject: [climate justice now!] Edgardo Lander: Reflections on the  
> Cochabamba climate summit
> Dear all,
> I am forwarding some perspectives from Edgardo Lander on the Summit  
> in Cochabamba that we believe are a very good contribution towards  
> our debate on the challenges of building of a climate justice  
> movement and the struggle against climate change.
> warm greetings,
> Cecilia
> Reflections on the Cochabamba climate summit
> Edgardo Lander - 27 April 2010
> http://www.tni.org/article/reflections-cochabamba-climate-summit
> After last week’s climate summit in Bolivia, it is now possible for  
> the governments to express the agenda of the social movements and  
> the world’s most threatened peoples within the next official climate  
> conference in Mexico.
> The Cochabamba Summit turned about to be a very good conference and  
> this was not only due to the number of participants. Around 33,000  
> people attended, more than a double of what the organizers were  
> expecting. Around 10,000 participants came from countries other than  
> Bolivia.
> The discussions were also very good. It was extremely difficult to  
> produce 17 group documents, as well the final Peoples’ Agreement  
> document, in just three days and making decisions collectively,  
> rather than in small meetings. We managed and now we have a Peoples’  
> Agreement as an alternative to the so-called Copenhague Agreement.  
> It is now possible for the governments (so far only the ALBA  
> governments, but hopefully others will come on board before the next  
> climate summit) to express the agenda of the social movements and  
> the world’s most threatened peoples within the official Cancún  
> Conference.
> The importance of global environmental issues can hardly be  
> overestimated. I would like to highlight just two reasons. The first  
> is obviously the fact that we are facing a crisis that threatens the  
> survival of humankind, even life on planet Earth. The second is the  
> fact that the struggles for environmental or climate justice have  
> managed to bring together most of the most important issues/ 
> struggles of the last decades (justice/equality, war/militarization,  
> free trade, food sovereignty, agribusiness, peasants’ rights,  
> struggles against patriarchy, defense of indigenous peoples’ rights,  
> migration, the critique of the dominant Eurocentric/colonial  
> patterns of knowledge, as well as struggles for democracy, etc.,  
> etc.). All these issues were debated on Cochabamba and, to some  
> degree, present in the Cochabamba Peoples’ Agreement.
> There are however several issues which I think are potentially quite  
> problematic.
> 1.    The first one is the fact that worldwide resistance has to a  
> great extent assumed the way the environmental issues have been  
> framed by the UN Intergovernmental Panel as issues of “Climate  
> Change”. I believe that once the problem is defined as “climate  
> change”, it is fairly easy to take the further step of limiting the  
> discussion to the increase in average temperature. This tends to  
> narrowly frame the debates in terms of how to limit carbon emissions  
> without questioning anything else. Thus there is no debate on the  
> limits (or terminal crisis) of a patriarchal anthropocentric  
> civilization based on the radical separation between humans and the  
> rest of the web of life, a civilizational project based on the idea  
> of unlimited growth in a limited planet. Thus, for example, instead  
> of discussing the need to do away with a transportation system based  
> on individual/private cars, the debate is limited to alternative  
> energies to keep (and give a new green and profit push) this  
> unsustainable mode of transportation intact.
> This has made it possible for corporations, most governments and  
> most of the scientific/technological community to search for  
> technological (technological fix) and market solutions to the  
> “technical” problems we now face.  Climate change is indeed a huge  
> issue, but it is part of the widespread destructive consequence of  
> development, progress and unlimited growth in this profoundly  
> unequal world. These are not basically technological or market  
> issues. It can hardly be expected that the same science/technology,  
> the same dominant patterns of knowledge, the same market systems  
> that have led us to the current crisis are going to offer any  
> meaningful alternatives.
> Thus the struggle against climate change (“Change the system, not  
> the climate”) at the same time has to struggle against this limited,  
> narrow corporate framing of what is at stake.
> 2.    A second issue is the way the debates in Cochabamba defined  
> capitalism as the main cause of climate change/environmental  
> destruction.  I fully agree that capitalism is incompatible with the  
> preservation of human life on earth. Capitalism is an unlimited  
> growth system. There can be no such thing a steady state capitalism,  
> or capitalism with negative growth. Unlimited growth is not possible  
> in a limited planet. Thus any alternative has to be a non-capitalist  
> alternative.
> However, when the discussion is limited to “capitalism”, two  
> problems arise. The first is the way this can be used by so-called  
> socialist governments or projects to wash their hands in relation to  
> their own responsibility.  (If capitalism is to blame this is not  
> our problem, we are constructing socialism).  We know that Soviet  
> socialism was in many ways even more destructive for the humans and  
> environment than capitalism. The alternatives necessarily have to be  
> both anticapitalist and radically critical of the dominant patterns  
> of civilization. This critical civilizational dimension tends to be  
> obscured when the problems are framed in terms of the unique  
> responsibility of capitalism. This is, for example, the case of  
> Venezuela today where the emphasis on the responsibility of the  
> North, especially the United States tends to obscure the  
> consequences of an oil-based model of state socialist extractive  
> development.
> A second related concern is the fact that this one sided emphasis on  
> capitalism can lead to assuming that these problems can only be  
> dealt with in a non-capitalist society (i.e. in socialism), after a  
> revolution, or after there is a socialist or progressive government  
> in power.  I had a feeling that this was common sense among many of  
> the participants of the Cochabamba summit. This would be going back  
> on the huge political and cultural transformations that have  
> occurred since the fall of the Berlin Wall, since the collapse of  
> the Soviet Union in worldwide resistance to capitalism.  New ways of  
> doing politics, based on plurality, diversity, horizontality, on the  
> idea that state power is important but only one of the multiple  
> dimensions of the necessary social transformations that occur (not  
> after capturing the Winter Palace but here and now), have been  
> created worldwide over the last two decades. The World Social Forum  
> process has made an enormous contribution to this new political  
> culture. If adherence to “socialism” becomes once again the criteria  
> by which to judge the value or contribution of subjects, struggles  
> and social movements, much of this recent valuable experience will  
> be lost.
> 3.    There is also a need to be aware of problems that might arise  
> as a consequence of the “call for the building of a Global People's  
> Movement for Mother Earth” included in the Cochabamba Peoples’  
> Agreement. Many social movements see this as not needed, as  
> unnecessarily overlapping with existing networks and articulations,  
> or even as a potential threat to the autonomy of social movements if  
> the ALBA governments attempt to control this Global People's  
> Movement. This needs to be dealt with great care in order not to  
> disrupt the necessary alliances between movements and some  
> governments in the continued struggles for climate justice and  
> everything else.
> Also in organizational terms, some Latin American movements have  
> already expressed their concern that Europeans might want to impose  
> the Copenhague "Klimaforum” model on the Cancún mobilizations, model  
> seen as somewhat alien to the experience of Latin American social  
> movements.  This need not be a motive for conflict, but there is a  
> need to take these sensibilities into account in the process toward  
> Cancún.

Reflexiones sobre la cumbre del clima de Cochabamba

Edgardo Lander - 27 de abril 2010


Después de la cumbre del clima de la semana pasada en Bolivia, ahora  
es posible para los gobiernos para expresar el orden del día de los  
movimientos sociales y los pueblos más amenazados del mundo en la  
conferencia oficial junto climático en México.

La Cumbre de Cochabamba volvió a punto de ser una conferencia muy  
buena y esto no se debió solamente al número de participantes.  
Alrededor de 33.000 personas asistieron, más de un doble de lo que los  
organizadores esperaban. Alrededor de 10.000 participantes procedentes  
de países distintos de Bolivia.

Las discusiones eran también muy buenos. Fue extremadamente difícil  
para producir los documentos 17 ", así el documento final de los  
Pueblos 'Acuerdo, en sólo tres días y tomar decisiones en conjunto, y  
no en pequeñas reuniones. Hemos conseguido y ahora tenemos un Acuerdo  
de los Pueblos "como una alternativa al llamado Tratado de Copenhague.  
Ahora es posible para los gobiernos (hasta ahora sólo los gobiernos  
del ALBA, pero espero que otros vendrán a bordo antes de la próxima  
cumbre del clima) para expresar el orden del día de los movimientos  
sociales y los pueblos más amenazados del mundo en la Conferencia  
oficial de Cancún.

La importancia de las cuestiones ambientales mundiales, es innegable.  
Quisiera destacar sólo dos razones. La primera es, obviamente, el  
hecho de que estamos frente a una crisis que amenaza la supervivencia  
de la humanidad, incluso la vida en el planeta Tierra. El segundo es  
el hecho de que las luchas por la justicia ambiental o climático han  
logrado reunir la mayoría de las cuestiones más importantes / luchas  
de las últimas décadas (justicia / igualdad, la guerra y la  
militarización, el libre comercio, la soberanía alimentaria,  
agroindustria, derechos de los campesinos , las luchas contra el  
patriarcado, la defensa de los derechos de los pueblos indígenas, la  
migración, la crítica del eurocentrismo dominante / patrones  
coloniales de los conocimientos, así como las luchas por la  
democracia, etc, etc.) Todas estas cuestiones se debatieron en  
Cochabamba y, en cierta medida, presente en el Acuerdo de los Pueblos  
de Cochabamba.

Sin embargo, hay varias cuestiones que creo que son potencialmente muy  

1. El primero es el hecho de que la resistencia en todo el mundo tiene  
en gran medida supone la forma en que las cuestiones ambientales han  
sido establecidas por el Panel Intergubernamental de la ONU en temas  
de "cambio climático". Creo que una vez el problema se define como  
"cambio climático", es bastante fácil de tomar el paso más allá de  
limitar el debate al aumento de la temperatura media. Esto tiende a  
marco estrecho de los debates en cuanto a la forma de limitar las  
emisiones de carbono sin cuestionar nada más. Así no hay debate sobre  
los límites (o de crisis terminal) de una civilización antropocéntrica  
patriarcal basado en la separación radical entre los seres humanos y  
el resto de la red de la vida, un proyecto de civilización basado en  
la idea de crecimiento ilimitado en un planeta limitado. Así, por  
ejemplo, en lugar de discutir la necesidad de acabar con un sistema de  
transporte basado en individuales / automóviles particulares, el  
debate se limita a las energías alternativas para mantener (y dar un  
nuevo verde y empuje fines de lucro) este modo de transporte  
insostenible intacto.

Esto ha hecho posible que las sociedades, la mayoría de los gobiernos  
y la mayoría de los científicos y la comunidad tecnológica para buscar  
tecnológico (solución tecnológica) y soluciones de mercado a los  
"técnicos" los problemas que ahora enfrentamos. El cambio climático es  
sin duda un gran problema, pero es parte de la consecuencia  
generalizada, enemiga del desarrollo, el progreso y el crecimiento  
ilimitado en este mundo profundamente desigual. Estos no son  
básicamente tecnológicos o cuestiones de mercado. Difícilmente se  
puede esperar que la misma ciencia / tecnología, los mismos patrones  
de conocimiento dominantes, el mercado de los sistemas mismos que nos  
han conducido a la actual crisis se va a ofrecer ninguna alternativa  

Así, la lucha contra el cambio climático ("Cambiar el sistema, no el  
clima"), al mismo tiempo tiene que luchar en contra de esta definición  
limitada, estrecha las empresas de lo que está en juego.

2. Una segunda cuestión es la forma en que los debates en Cochabamba  
se define el capitalismo como la causa principal del cambio climático  
y la destrucción ambiental. Estoy totalmente de acuerdo que el  
capitalismo es incompatible con la preservación de la vida humana en  
la tierra. El capitalismo es un sistema de crecimiento ilimitado. No  
puede haber tal cosa como un capitalismo de estado estacionario, o el  
capitalismo con un crecimiento negativo. el crecimiento ilimitado no  
es posible en un planeta limitado. Así, cualquier alternativa tiene  
que ser una alternativa no-capitalista.

Sin embargo, cuando la discusión se limita al "capitalismo", surgen  
dos problemas. La primera es la forma en que este puede ser utilizado  
por los gobiernos llamados socialistas o proyectos que se laven las  
manos en relación con su propia responsabilidad. (Si el capitalismo  
tiene la culpa no es nuestro problema, estamos construyendo el  
socialismo). Sabemos que el socialismo soviético era en muchos  
sentidos aún más destructivos para los seres humanos y el medio  
ambiente que el capitalismo. Las alternativas necesariamente tiene que  
ser a la vez anticapitalista y radicalmente crítica de los patrones  
dominantes de la civilización. Esta dimensión crítica civilización  
tiende a oscurecerse cuando los problemas se enmarcan en términos de  
la responsabilidad única del capitalismo. Así ocurre, por ejemplo, el  
caso de Venezuela hoy donde el énfasis en la responsabilidad del  
Norte, especialmente Estados Unidos tiende a ocultar las consecuencias  
de un modelo a base de aceite de Estado de extracción de desarrollo  

Un problema relacionado es el segundo hecho de que este énfasis  
unilateral en el capitalismo puede llevar a suponer que estos  
problemas sólo pueden abordarse en una sociedad no capitalista (es  
decir, en el socialismo), después de una revolución, o después no es  
un socialista o progresista gobierno en el poder. Tenía la sensación  
de que se trata de sentido común entre muchos de los participantes de  
la cumbre de Cochabamba. Esto sería volver a las grandes  
transformaciones políticas y culturales que se han producido desde la  
caída del Muro de Berlín, desde el colapso de la Unión Soviética en la  
resistencia en todo el mundo al capitalismo. Nuevas formas de hacer  
política, basada en la pluralidad, la diversidad, la horizontalidad,  
en la idea de que el poder estatal es importante, pero sólo una de las  
múltiples dimensiones de las transformaciones sociales necesarias que  
se producen (no después de capturar el Palacio de Invierno, pero aquí  
y ahora), han ha creado en todo el mundo durante las últimas dos  
décadas. El proceso del Foro Social Mundial ha hecho una enorme  
contribución a esta nueva cultura política. Si la adhesión al  
"socialismo" se convierte una vez más los criterios para juzgar el  
valor o la contribución de los sujetos, las luchas y movimientos  
sociales, gran parte de esta valiosa experiencia reciente se perderán.

3. También hay una necesidad de ser conscientes de los problemas que  
pudieran surgir como consecuencia de la llamada "para la construcción  
de un Movimiento Mundial de los Pueblos por la Madre Tierra" incluido  
en el Acuerdo de los Pueblos de Cochabamba. Muchos movimientos  
sociales ven esto como no se necesitan, como innecesariamente se  
superponen con las redes existentes y de las articulaciones, o incluso  
como una amenaza potencial para la autonomía de los movimientos  
sociales si los gobiernos del ALBA intento de controlar este  
Movimiento Mundial de los Pueblos. Esto debe ser tratado con gran  
cuidado a fin de no perturbar las alianzas necesarias entre los  
movimientos y de algunos gobiernos en la continuación de las luchas  
por la justicia climática y todo lo demás.

También en términos de organización, algunos movimientos de América  
Latina ya han expresado su preocupación de que los europeos podrían  
quieren imponer el Copenhague "Klimaforum" modelo de las  
movilizaciones de Cancún, el modelo visto como algo ajeno a la  
experiencia de los movimientos sociales latinoamericanos. Esto no es  
necesariamente un motivo de conflicto, pero hay una necesidad de tener  
en cuenta estas sensibilidades en el proceso hacia Cancún.

Jai Sen
jai.sen at cacim.net
CACIM, A-3 Defence Colony, New Delhi 110 024, India
Ph : +91-11-4155 1521, +91-98189 11325

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earlier email ids, jai.sen at vsnl.com and jai_sen2000 at yahoo.com. PLEASE  

‘Be the Seed : An Introduction to and Commentary on the government of  
Bolivia’s Call for a ‘Peoples’ World Conference On Climate Change And  
The Rights Of Mother Earth’’, @ http://cacim.net/twiki/tiki-read_article.php?articleId=64 
, http://www.choike.org/2009/eng/informes/7620.html, and http://www.zcommunications.org/be-the-seed-by-jai-sen 
.  Also available in Spanish @ http://www.choike.org/2009/esp/informes/153.html

‘On open space : Explorations towards a vocabulary of a more open  
politics’, @ http://cacim.net/twiki/tiki-index.php?page=Publications


Jai Sen, ed, forthcoming (2010a) - Interrogating Empires, Book 2 in  
the Are Other Worlds Possible ? series.  New Delhi : OpenWord and  
Daanish Books

Jai Sen, ed, forthcoming (2010b) - Imagining Alternatives, Book 3 in  
the Are Other Worlds Possible ? series.  New Delhi : OpenWord and  
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